Afscheid van de auto

In 2040 bezitten we geen eigen auto meer en zitten we ook niet meer achter het stuur. Het lijkt ondenkbaar, maar technische ontwikkelingen en maatschappelijke trends wijzen wel degelijk in die richting. De auto zoals we die nu kennen gaat verdwijnen…. Lees verder in De Ingenieur van 06-09-2013 of hier als pdf.

Dossier

 

 

 

Flexibel plannen met je smartphone: het kan, maar doen we het ook?

Met behulp van internet en smartphones kunnen we werk en vrije tijd steeds meer versnipperen over de dag en verspreiden over verschillende locaties. Een uitkomst, vooral voor mensen die moeite hebben om hun vele taken te combineren. Ze kunnen bijvoorbeeld flexibelere werktijden aanhouden, of hun werklocatie aanpassen aan andere activiteiten die op hun programma staan…. Lees verder op Sciencepalooza.

Wheelie op de Ventoux

Het is een warme maandagmiddag in augustus. Ik zit in de berm van de weg naar de Mont Ventoux, een paar honderd meter voor Chalet Reynard, en kijk naar de gezichten van de fietsers die me langzaam passeren. De hellingspercentages en de brandende zon laten bij het uitkomen van het bos al duidelijk hun sporen na…. Lees verder op Het is Koers.

Praten met robotversie overleden sci-fi legende

Soms lees je wel eens een boek dat je uit nieuwsgierigheid zo snel mogelijk uit wil lezen, maar waar je eigenlijk ook zo lang mogelijk over wilt doen om het vHow to build an androiderhaal niet los te hoeven laten. Zo’n boek is How to build an android van de Australische wetenschapper David Dufty, een verhaal over het bouwen van een robot met de eigenschappen van de in 1982 overleden science-fiction schrijver Philip K. Dick.

Hoewel ik persoonlijk nog nooit van Dick gehoord had, heeft hij een indrukwekkende hoeveelheid sci-fi literatuur op zijn naam staan en zijn onder andere de films Blade Runner en Total Recall gebaseerd op zijn verhalen. Daarin spelen androïden, op mensen gelijkende robots, en hun interactie met ‘gewone’ mensen een grote rol. Toen onderzoekers Hanson van de University of Texas in Dallas, en Olney van de University of Memphis samen een androïde wilden bouwen waren ze er dan ook snel uit op wie die moest gaan lijken. Voor insiders zou het immers een droom zijn om te kunnen praten met een echte Philip K. Dick androïde.

Dufty kwam in aanraking met het project toen hij enkele jaren aan de University of Memphis werkte, hoewel hij er zelf nooit direct bij betrokken was. Hij vertelt het fascinerende verhaal van de samenwerking tussen wetenschappers op het gebied van kunstmatige intelligentie (Memphis), en de ambitieuze kunstenaar/robotwetenschapper Hanson die zich heeft toegelegd op het ontwerpen van zo menselijk mogelijke gezichten voor robots.

Bij het bouwen van de androïde maakten de onderzoekers vooral gebruik van bestaande technologie, het lijkt vooral een combinatie van enkele geavanceerde onderdelen en een hoop handwerk. Een echt wetenschappelijk project is het dan ook niet te noemen, maar het spreekt wel tot de verbeelding, niet in de laatste plaats door de beschrijving van wat er allemaal fout gaat.

Zo vervalt robot ‘Phil’ tijdens een gesprek nogal eens in een eindeloze monoloog, automatisch samengesteld uit teksten van zijn boeken, talloze interviews en enkele geprogrammeerde antwoorden op standaardvragen. Hilarisch, maar natuurlijk niet de bedoeling van een androïde die je vragen wilt kunnen stellen.

Het verhaal eindigt als Hanson, oververmoeid door congresbezoeken met zijn robots, het hoofd van Phil in de bagagebak van een vliegtuig laat liggen. Het komt, na aanvankelijk wel te zijn gevonden, nooit meer boven water.

Door de verhalende vorm waarvoor Dufty kiest is het boek leesbaar en vermakelijk. Het biedt een aardig inzicht in wat er nodig is om een robot te laten functioneren, zonder al te veel in detail te treden. Maar het laat ook vooral goed zien wat wetenschappers bezighoudt, hoe gedreven ze zijn, en hoe je een wild idee tot uitvoering brengt.

 

David Dufty (2012) How to build an android: the true story of Philip K. Dick’s robotic resurrection, Picador Science, ISBN 978-1-250-03215-7.

Noot
Later heeft Hanson het hoofd van Phil in opdracht van de VPRO nog eens herbouwd, en op dit filmpje kun je het in actie zien: http://www.youtube.com/watch?v=t9MUg6uk5lg

Nieuwe startpagina

Vanaf nu plaats ik op deze startpagina links naar blogs en publicaties die ik heb geschreven, nieuwtjes, en zo af en toe eens een boekbespreking. Daarmee komt de pagina van mijn transportblog op deze website te vervallen, dat was al dubbelop met deze site waarop ze nog steeds te vinden zijn, en waarnaar ik hier bij een nieuwe post zal doorlinken.

Leonie Walta